《了不起的盖茨比》中的汤姆形象分析
作者:佚名; 更新时间:2017-01-29

  摘要: 《了不起的盖茨比》是菲茨杰拉德的代表作品之一,盖茨比与汤姆·布坎南是小说中的两大主人公。盖茨比作为小说的主人公备受关注是毋庸置疑的,但是汤姆·布坎南作为另一个不可忽视的重要成员,前人对他的研究却少之又少。菲茨杰拉德曾经说过,在《了不起的盖茨比》这部作品中,汤姆·布坎南是他认为人物塑造中最成功的一位。本文主要分析了《了不起的盖茨比》汤姆·布坎南的人物形象。

  关键词:汤姆·布坎南、《了不起的盖茨比》、形象

  《了不起的盖茨比》是F·S·菲茨杰拉德的代表作品之一,盖茨比与汤姆·布坎南作为小说中的两大主人公,在故事情节的发展与叙述中发挥着不可忽视的重要作用。小说通过小职员尼克的亲眼目睹,为我们讲述了白手起家的富翁盖茨比为了追求自己的初恋情人黛西,最终自我牺牲的故事。作为一部备受读者关注的文学作品,人们对作品的研究更是涵括了多个方面:无论是象征主义的运用、浪漫坚贞的爱情,还是美国梦的破灭、叙事手法的多样等等,都为我们进一步品读作品提供了帮助。盖茨比作为小说的主人公备受关注是毋庸置疑的,但是汤姆·布坎南作为另一个不可忽视的重要成员,前人对他的研究却少之又少。菲茨杰拉德曾经说过,在《了不起的盖茨比》这部作品中,汤姆·布坎南是他认为人物塑造中最成功的一位,同时汤姆·布坎南的出现无疑是作者对上层阶级最猛烈、尖锐的攻击与讽刺。

  小说中盖茨比与汤姆·布坎南的出现就像天生的对立者,两个人相互对立,截然不同。与盖茨比的出身卑微、白手起家相比,汤姆·布坎南则是在没有任何阻碍的情况下继承了丰厚的遗产,成为了家世富有的百万富翁;当盖茨比被所谓的社会地位无情践踏的时候,富足的资产却早已为汤姆·布坎南带来了所需的名望、尊严、社会地位;当盖茨比不断充实打造全新自己的时候,汤姆·布坎南却早已颓废于灯红酒绿的上层阶层中;小说《了不起的盖茨比》曾被称之为是一部“金钱的浪漫史”,金钱对社会的摧残、对人性的腐蚀,腐败、堕落无疑成为小说创作的核心。汤姆·布坎南作为被金钱腐蚀的代表为我们更好的解读作品提供了有力的支持与依据。

  一、略带瑕疵的百万富翁

  汤姆·布坎南无疑是一位拥有众多财富、家产万贯的富翁,早在小说的开头作者就已经向我们说明。尼克在开篇是这样来介绍汤姆·布坎南的:“他家财万贯,极其富有,但是他现在已经离开了芝加哥去到了东部,却从森林湖带来了打马球的小马,让人震惊。”通过尼克的介绍与解读我们能够清晰的从有关汤姆·布坎南的经济来源及其消费习惯上进一步了解汤姆的基本信息。汤姆·布坎南不同于白手起家的盖茨比,而是通过继承获得了巨额的财富。

  面对生存的困境与求生的渴望,金钱成功成为了人们适应生活环境的象征,“白手起家”这一词汇就充分强调了百万富翁其根本是自然选择的产物。于是越来越多新百万富翁白手起家的神话在镀金时代中流行、传唱。从贫穷到富有,从卑微到尊严,白手起家这一神话的创造一路充满荆棘,但是只要拥有可行的目标,并且付出加倍的努力,无论他们曾经多么卑微低贱,在持续的坚强与努力中终会获得成功。爱迪生、富兰克林无疑是这个伟大的“美国梦”的代表,失败是成功之母,往往失败者的孩子最终能够创造丰厚的财富,获得富足的物质成功。

  财富就像一把双刃剑,有时会给人无尽的渴望、前进的动力,有时又会使人迷失在金色的梦幻里,颓废凋零。世袭财富无疑为后人提供了坚实的经济基础以及社会地位,但是不劳而获的财富往往经受不住时间的考验,最终造成堕落腐败的负面影响。汤姆·布坎南继承了一笔丰厚的遗产,于是过度的铺张、奢侈与炫耀注定了最后的落寞。世袭财富虽然诱人,百万富翁虽然富有,但是他们都应该明白财富的得来不易,更应该生活的朴素、适度。汤姆·布坎南显然属于后者,他早已忘记了财富来源于社会,早已沉迷在了虚伪、奢靡与炫耀中,早已经放弃了自己生产者的角色,甘心沦落为金钱的奴隶,最终在金钱中颓废。

  二、天生的有闲阶级

  在许多人仍然迫于生计不得不进行过度体力劳动的时候,那些坐拥巨额财富、家产万贯的百万富翁却将他们大把的时间与大量的金钱投注到许多不必要的物品或者娱乐休闲活动上。当尼克第一次见到汤姆·布坎南,他正站在前廊上,两脚分开,穿着骑马装,通过尼克的表述以及汤姆的衣着,我们能够看出汤姆作为一位百万富翁,他的生活方式与那些通过艰苦劳动所创造的财富毫不相关。事实上,汤姆几乎与当时所有的欧洲贵族一样,对马术有着浓厚的兴趣。休闲与过度消是有闲阶级的主要特征,汤姆·布坎南无疑“荣幸”的成为了其中的一员。

  通过作品中尼克对汤姆·布坎南的活动描写,我们能够看出汤姆的生活与运动、体育密切相关。依据凡勃仑的理论来看,早在封建社会时期创造财富的劳动就已经不再成为一种荣幸,战士以及猎人作为社会的领导者,他们急于摆脱类似劳动这些琐碎的杂事。但是由于战争的普遍存在,竞技类型的体育比赛就成为了上层阶级获得快乐并且能够证明他们好斗本性的重要活动,也成为了如今闲散阶级的重要活动之一。通过尼克的描述我们得知汤姆·布坎南从大学时期就作为橄榄球队员,到如今的马球健将,体育――生活――财富似乎成为他一成不变的生活规律,而事实也确实如此,他不停地在搬来搬去,但是他所搬动的地方却一直是富人或者马球存在的地方。

  天生有闲阶级好斗的本性让汤姆·布坎南显得异常暴力,并且长期处于战备状态。早在大学期间汤姆恶劣、暴躁的语气就曾给人留下了强烈的暴力印象:“你们不要以为这些事情都是我说了算的,凭的是我力气比你们大,更具有男子汉气概。”对身份的过度警觉以及大胆的侵略都使得汤姆·布坎南总是在彰显自己的强势。伴随年龄的增长阅历的增加,汤姆·布坎南天生有闲阶级的好斗本质并没有得到克制,在纽约的一次聚会上更是对自己的情妇大打出手,残暴的将她的鼻子打出血来。

  除去有闲阶级的好斗与奢靡,汤姆·布坎南与他的妻子更是将有闲阶级欺诈、暴力、冷漠的特征表现的“淋漓尽致”。面对自己所犯下的错误,他们不仅丝毫不感到愧疚毫不在乎,甚至让他人成为自己错误的替罪羊。在毁灭了人、毁坏了东西之后,他们置身事外的冷眼与“退缩”,都充分体现了他们对自己的所作所为根本就不在意,更不会在意所产生的严重后果,而这也正是当时社会的一种权利标志。这种“不在意”使他不认为自己对别人造成了影响,即使意识到对他人造成了苦难他也知道对自己并不会产生任何的恶劣影响。于是在这种权利的纵容下冷漠、暴力、欺诈成为了汤姆·布坎南的又一性格体现。

  汤姆·布坎南作为家财万贯的百万富翁本应积极利用现有资源不断壮大,但是当尼克向汤姆·布坎南表示自己从事券商工作并且提及同事名字的时候,汤姆并没有表现出极大地兴趣,甚至还表明自己从来就没有听说过他们。即使在家人的提议下,汤姆·布坎南也并没有与券商保持密切的联系,而是依然在确保自身财产继承的情况下过着天生有闲阶级的奢靡生活。汤姆·布坎南对运动的痴迷、爆烈与好斗、冷漠与欺骗等行为不仅证明了他自身的颓废与退化,同时作为天生有闲阶层的代表更是揭露了有闲阶级人群对于社会进步的阻碍,有闲阶级最终将走向衰败、灭亡。

  三、指定性道德与颓废

  在门肯所划分的三个等级中:平庸的人属于下层阶级;体格健壮的人属于中层阶级;充满智慧的人属于上层阶级。通过尼克对汤姆·布坎南的描述我们得知汤姆身材魁梧、体格健壮,“他的骑马装根本掩藏不住他那突起的肌肉以及健壮的形体,这是一个强壮的身体,也是一个残酷的身体。”竞技运动是汤姆所爱,而他发达的肌肉、强劲的体力与好斗更是增加了汤姆的武力值与暴力倾向,发达的四肢简单的头脑常常使汤姆像个冲动的孩子一样“陷入慌乱”,最终依靠武力来解决问题,显然,汤姆·布坎南隶属于中层阶级。不同于汤姆·布坎南的武力与暴力,盖茨比则是被描述成为了一个有头脑、有毅力、有目标的男人。盖茨比每周要读一本有益的杂志或书刊,努力学习演讲等诸多领域的知识,盖茨比显然属于拥有智慧的上层阶级。

  作为上层阶级,自治无疑是他们为显著地特征,他们通过努力改变自己的过去,从而塑造一个全新的自己。法律与惯例对他们毫无影响,他们拥有华丽的勇气,勇于创造自身的价值追求崇高的利己主义。相比汤姆·布坎南这个一无是处的百万富翁而言,盖茨比“对于前途十分的敏感,身上更是有种华丽的东西。”无论面对怎样的生活现状盖茨比都持有积极肯定的态度,而不是去在意那些所谓的社会约束或规范。面对自己的初恋情人黛西,盖茨比更是渴望不惜任何代价去拥有她,哪怕让自己成为强盗,哪怕最终献出生命。

  盖茨比是一个强调效率的人,并且自己更是一直如此。他每周都会阅读一本对自己有益的报刊、书籍;充分利用业余时间去学习演讲与电力;即使在舞会上也不会错过任何一个与生意有关的信息或者电话,于是效率也就成为了上层阶级又一个重要的特征标志。效率在门肯看来很大程度上决定了中层阶级与上层阶级的差异,属于中层阶级的汤姆·布坎南并不在意效率的运用,经济学方面的知识理论更是被自己主动排除。他的首要目标并不是充实提升自己,而是要求在不需要努力的前提下维持自己的现状与地位,仅此而已。

  属于中层阶级的汤姆·布坎南与作为从下层阶级晋升到上层阶级的盖茨比之间充满了矛盾与纷争,然而作品并不是单纯的为我们讲述了两个人之间的斗争,更是深入的为我们讲述了从下层阶级晋升到上层阶级的新手与中层阶级之间的相互交锋。盖茨比与黑帮毫无顾忌的合作以及他通过走私犯罪等活动获得财富的事实无可置疑,所以我们说让盖茨比作为这场“美国梦”的代表其本身就表明了它是一个不道德的理想,而也正是这种“不道德”使得盖茨比能够与汤姆·布坎南斗争、交锋。然而美国文明的发展其本身就充满了侵略、征服以及破坏。无论是继承巨额财富的汤姆·布坎南,亦或是白手起家的百万富翁盖茨比,他们的财富其实都来自于剥削以及侵略,只不过在这场侵略的斗争中盖茨比毫不在意那些所谓的法律以及道德规范,汤姆·布坎南却在通过法律的外衣来掩盖自己的颓废以及非道德。强烈的统治与征服欲望是整个美国的心态,这种非道德的梦想尽管能够成就一定的“功名伟业”,但是长期的暴力与侵略终将使之迷失,使之颓废。

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