浅谈基督教对西方文学的影响
作者:佚名; 更新时间:2017-01-29

  基督宗教精神作为西方文学的核心观念,作家在作品中往往通过隐喻的基督形象来阐释自己的基督宗教思想,以下是搜集整理的一篇探究基督教对西方文学影响的论文范文,欢迎阅读参考。

  【摘 要】文学作品的创作源泉来自于生活,而整个西方人们是生活在浓浓的基督教氛围中的,基督教渗透到人们生活当中的点点滴滴。在一个全民信教的西方社会,之前的人们笃定的相信“原罪说”与“救赎说”。基督教所形成的文化原型以哲学,信仰的形式影响着西方的意识形态,并以文学艺术的形式得以留存。无论是在基督教神威远扬,一统天下的时代,还是在人性张扬,神性贬低的当下,基督教文化的穿透力都无所不在。基督教文化在滋养西方文学外在形式的同时,也构筑了西方文学内在的精神品质。

  【关键词】基督教;西方文学;影响

  一、引言

  基督教对西方文学的影响深广,本文主要关注其主要方面:基督教经典《圣经》以其神学特质、文学原型模式影响西方文学。信仰学说是基督教神学的基础,在西方文学中,信仰首先是一种信念,但也可以作为旗帜、工具。基督教的盼望与神的国连为一体。文学中,主人公既仰望来世又俯视现世,盼望一直与天堂、与上帝之城、与理想国密切相关。如《小镇畸人》里面的主人公:Jess.

  在20世纪,继传统信仰崩溃,旋即就是宗教信仰的回归,众多西方作家仍然不仅从《圣经》中汲取创作素材、结构框架和意象典故,更表现出浓厚的宗教情怀。但任何事物总是存在着多面性。西方作家在自觉或被动地吸纳和接受基督教思想观念、伦理道德的同时,也有对后者的主动拒斥和反叛。西方文学对基督教的各种观念或接受、宣扬,或批判、否定,或改造、发展而为己所用,对基督教各种观念的坚持或动摇、反叛或复归贯穿西方文学的始终,直至今日。

  二、基督教

  1.1基督教的起源

  基督教发源于公元1世纪巴勒斯坦地区犹太人社会,并继承了犹太教耶和华上帝和救主弥塞亚等概念,以及希伯莱圣经为基督教圣经旧约全书。早期的基督教是作为群众运动产生的。随着基督教的传播,社会各阶层越来越多的人开始加入教会。基督教主要包括天主教、东正教、新教三大派别,还包括宣称跟其他教会有着不同历史渊源和信念的基督教派(黄心川,141)。基督教在西方社会逐渐成为一种“普世性的宗教义化”,它的影响一直持续到今天仍未衰落(赵林,27)。目前基督教乃世界上最大的宗教,基督教是西方文明的精神核心之一,它渗透到了西方政治,思想,义学艺术等多个领域。

  1.2基督教文化的基本要义

  对于“文化”一词,人们有无数种理解。文化在人们的生活中扮演着至关重要的角色。作为世界三大宗教之一的基督教是西方文化的重要组成部分。基督教文化有两大来源:一是希伯来文化;二是希腊文明。它从希伯来文化得到了一个信仰的上帝,从而继承了犹太教“上帝面前人人平等”的伦理普遍主义传统;又从希腊文明得到了一种理性逻辑的求知工具,从而继承了“真理面前人人平等”的认知普遍主义(陈召荣等,138)。

  基督教文化在文学方面的体现最为明显的就是:基督宗教精神作为西方文学的核心观念,作家在作品中往往通过隐喻的基督形象来阐释自己的基督宗教思想,以及以基督精神来审理世俗社会。这使得基督文化的传播得到了巨大的推动力。霍桑通过细腻的心理刻画,设置了由原罪到忏悔,再到救赎的故事结构,把海丝特与狄梅斯迪尔放在万难忍受的境遇里来剖析他们的灵魂。《红字》的结构框架,开端就是以男女主人公在道德上的堕落为出发点,经过千辛万苦的灵魂上的历练,从而获得最终意义上的解脱,实现人性的升华,在宗教的洗礼中求得心灵的平静。小说的主题在于叙述两个犯了罪的人如何走向灵魂的新生。而霍桑选择了不同以往的视角,来探索道德和善恶问题,将《圣经》里充满上帝感召精神的篇章,溶于整个故事,化作新的成分,把抽象的“原罪”的文化原型融入具体的社会问题的揭示之中(常耀信,64)。《悲惨世界》中蹲了19年监狱的苦役犯冉阿让,意外地闯进了主教卞福汝的家里,受到了热情的款待,临走他偷了主教的一套银器,主教不加追究反而加送了一对银烛台,他对冉阿让说:“我的兄弟,我赎的是你的灵魂,我把它从黑暗的思想和自暴自弃的精神里面救出来,交还给上帝。”雨果在这里真切的体现出了基督文化中的爱与宽容是最大的拯救力量的思想。

  三、《失乐园》中的基督教元素

  《失乐园》是弥尔顿的代表作。1655年,弥尔顿在失明的情况下构思这部作品,1658年开始写作,1667年出版。这部叙事长诗共分12卷,一万余行,取材于《旧约・创世纪》。作品中描写天使撒旦率众反抗上帝,败后被打入地狱,变成魔王。听说上帝在创造新的世界伊甸园,里面居住新的种族“人类”。撒旦决心以引诱人类来完成复仇使命。他飞出地狱之门,来到伊甸园。先是偷听了亚当和夏娃的谈话,知道上帝禁止人吃智慧树的果实。他变形为蟾蜍,使夏娃做了一个想吃智慧果的梦,后又变形为蛇,引诱夏娃偷尝智慧果。亚当为了和夏娃共命运,也吃了禁果。上帝知道后,将他们逐出伊甸园。亚当和夏娃擦干懊悔的眼泪,携手踏上孤寂的路途。撒旦及众魔受到上帝的诅咒,蜕变为蛇,用腹行路,终生吃土。

  常耀信先生在《漫话英美文学》一文中提到,《圣经》对基督教的影响分为三个方面: 1:作家直接引用这些故事作为素材; 2:把神奇故事的寓意融会到自己作品的情节和人物性格里; 3:神奇传奇故事的含义以潜入作家的内在意识中,以成为这种意识的有机组成部分,而这种潜意识是作家的笔的真正指挥者。《失乐园》便是第一种,直接把基督教里面的故事作为自己的创作素材。

  在《失乐园》中,撒旦其实在追求自由,他怀疑上帝的统治,对上帝的权威提出挑战,弥尔顿和撒旦一样,都是挑战权威的叛逆者,尽管他们都以失败告终,作品中的撒旦是一个敢于反叛上帝权威和专制统治的叛逆者,同时也是英国资产阶级革命者的象征。弥尔顿生活在一个基督教环境的社会中,当他想要反叛时,自然联想到对他影响巨大的圣经里面的撒旦的形象了,从而进一步创作出了这部史诗杰作。

  四、《小镇畸人》中清教对书中人物命运的影响

  《小镇畸人》描写的是一群在美国早期西进运动中的清教徒,在荒野里凭着坚定的信念,在那里拓荒,生存的故事。里面的人物都收到宗教的影响。书中的人物们,或固守真理,或宗教狂热,而将自己变成了畸人,他们是一群在孤独,挫败,压抑和失语的困境中苦苦挣扎的美国中西部的小镇上的畸人。在工业浪潮的冲击下,清教道德观的桎梏和爱的缺失导致了小镇上的人们心理的扭曲和行为的怪异。在选文《godliness》一文中, Jess由于对宗教的狂热,而忽视了怀孕的妻子,让妻子劳累过度而死,又忽视了对女儿的关爱而导致女儿性格的怪异,又摧毁了孙子让其走上了流浪的道路。而他最终也成为人们眼中的怪人,人人都对他敬而远之。   主人公Jess从小生活在宗教气氛很浓的家庭。Jess的父母是来西部拓荒的农民,他们除了干活就是宗教活动,在jess年轻的时候,他的理想是做一名牧师。这时只是正常的宗教崇拜。内战中,jess的四个兄弟均战死,随后母亲也死去,父亲在把农场交给他后也去世。失去亲人后的孤独,找不到人沟通,这让他从上帝中寻找安慰和救赎,他无法理解为什么他的亲人都要在战争中死去,当他找不到答案的时候,他把这一切看成是上帝的安排,是上帝招呼他们离开了。(这一点从基督教的起源中可以论证,因为基督教的产生就是因为当时人民生活在水深火热中,他们找不到解决的办法,于是就有了上帝的儿子耶稣―来拯救他们。于是在人民的日常生活中,他们遇到无法解决的事情时,他们就会求助上帝,去相信上帝会救他们)。

  在jess生活的年轻时代,识字的人很少,作为农场主的他有优势。随着内战后美国工业的发展,整个美国经济发展起来,教育也普及起来,jess身边的人都能看报看杂志了。在jess身上的优越感消失了。但是他不能接受和适应这种变化,他仍然相信他是上帝的选民,于是他以自己的努力来做的比别人强,来证明他和别人的不同。这时jess已经发疯似的努力,无限的扩张自己的欲望,并以上帝的名义。这时的他心里只有上帝,只想着要做个合格的上帝的选民,而忽视他旁边的亲人。

  五、结语

  基督教对西方文化的影响是一个令人皓首穷经的大论题,本文仅仅是以两篇经典的文学作品为例,分析了基督教对文学作品造成的影响。基督教的信仰统治着西方的精神世界,也作为在道德上凝聚社会的纽带连接起世世代代的伦理传承并影响至今。

  【参考文献】

  [1]黄心川.世界十大宗教[M].北京:社会科学文献出版社,2007:141.

  [2]赵林.在上帝与牛顿之间[M].上海:东方出版社,2007:27.

  [3]陈召荣,李春霞.督教与西方文学[M].兰州:甘肃人民出版社,2007:138.

  [4]常耀信.谩话英美文学[M].天津:南开大学出版社,2004:64.

  [5]舍伍德・安德森.小镇畸人[M].吴岩,译.上海:上海译文出版社,2008.

  [6]SHERWOOD ANDRESON.Winesburg, Ohio[M].上海:上海外语教育出版社,2004.

  [7]弥尔顿.失乐园[M].金发,译.桂林:广西师范大学出版社,2004.

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