浅谈英国文学思想史
作者:佚名; 更新时间:2017-01-29

  通过对英国各个时期的文学思潮的浅析,深入探讨代表作家的创作思想,我们可以从中看出英国文学一路发展而来的思想变化,以下是搜集整理的一篇探究英国文学思想史的论文范文,欢迎阅读参考。

  [摘 要] 从盎格鲁——撒克逊时期到近代20世纪,历代英国作家在创作过程中对于英国政治,社会,经济,文化,宗教等等方面的深刻思考,而形成的一种文学思想不仅反映了作家本人的人生观和价值观,也体现了作家在当时背景下对当时环境的认识和思考。解析并理清英国文学思想的脉络不仅有助于理解文学作品本身的思想内涵,也有助于了解作家性格特征,道德观念和生存意识,进而反映出当时英国的国民意识和民族文化。

  [关键词] 英国文学;文学思想;时代背景;创作思想

  一、早期文学中的宗教思想与人文精神

  在盎格鲁——撒克逊时期,英国民族正在初期发展的进程中。宗教文化和世俗文化相辅相成,影响着整个英格兰民族的文明,同时也影响着早期的英国文学。基督教在当时的英国占主导地位,对英国的文学思想产生了深远的影响。在众多的早期英国文学作品中,创作于8世纪的英雄史诗《贝奥武夫》标志着英国文学的诞生,也是具有早期英国文学宗教思想特色的代表作品之一。

  虽然至今学界仍对《贝奥武夫》的文学色彩持有不同观点,但就我看来,它是一部具有浓厚基督教色彩的作品。《贝奥武夫》主要讲述的是以贝奥武夫为主人公的英勇事迹和神奇故事,但由于作者是基督教徒,整部作品中还是糅合了不少基督教思想和文化传统。当时基督教开始在英国盛行,圣经对于当时的英国文学作品有着非常大的影响。所以从某种意义上来说,我们可以将贝奥武夫看作是基督教中耶稣基督的化身。贝奥武夫的英雄形象,领袖气概和基督十分相似。尽管他不是宗教人物,但是他身上有明显的基督精神,一种强烈的救世精神,以及受到神力的帮助和指引,体现出的智慧和力量。同样作为领袖人物,身上担负着救赎受难大众的使命,贝奥武夫和耶稣都选择牺牲自我来换取民众的幸福。作者在这种刻画这种人物精神的同时,其实就是展现了一千多年前当时的英国人的价值取向以及人们对圣明君主的诠释。贝奥武夫所表现出来的人物特征,面对困难和挑战的勇敢和智慧,以及对人民的献身精神,就是凝聚了当时民众心目中伟大君主所必须具备的领袖特质。而作者则是通过在诗中对于此智慧和英雄行为之间关系的探究,来表达出这样的宗教文学思想。

  然而这样的文学思想并没有持续很久。由于盎格鲁-撒克逊时期的社会不稳定,战乱和疫病让人民开始呼唤人文精神。

  从14世纪开始的文艺复兴更是将这股人文主义思想风潮推到前线。

  二、人文主义思想的兴盛

  14世纪中叶至17世纪初开始的文艺复兴运动,作为欧洲文明史上的一个重要的转折点,不仅对当时的政治,经济,文化产生了巨大的影响,也开启了人文主义思想的思潮。掀起欧洲历史上这场史无前例的伟大的文艺复兴运动的人文主义思想家,文学家,艺术家等奋臂疾呼,不遗余力地倡导以人性取代神性,以科学取代愚昧,以乐观向上的人生态度和奋发进取的精神状态取代消极悲观,遁世厌世的人生哲学,以追求个人理想和幸福作为自己的人生观和世界观,以鲜明的人文主义思想挑战腐朽的封建势力。这种以人文主义思想为核心的文艺复兴运动同样也在英国如火如荼展开,其思想精神也扩散到了当时的英国文学作品中。

  在文艺复兴时期众多杰出的英国作家,如托马斯·莫尔,埃蒙德·斯宾塞,菲利普·锡德尼等中,最具代表性也是最伟大的莫属威廉·莎士比亚。他的诗歌和戏剧集中体现当时英国文艺复兴中的人文主义思想。其代表作《哈姆雷特》通过刻画了一个性格忧郁,为父复仇的王子形象,将哈姆雷特作为了文艺复兴时期的典型的人为主义代表。哈姆雷特并非生来就是忧郁的,面对父亲被谋害,母亲改嫁,自己爱情无果,这个黑暗的社会和残酷的现实逼迫他走向忧郁,内心的煎熬让他变得优柔寡断。然而,他并没有就此沉沦,内心满怀的理想和对人生的热情和希望让他决心复仇。他渴望通过自己的力量击垮这股黑暗势力,拯救自己同时也拯救整个国家,整个民族。正是莎士比亚将哈姆雷特内心的迷茫和彷徨描写得如此细腻,才能更加衬托出他冲突这样的思维局限,为了国家,为了正义决心挑战,并牺牲自我的精神。哈姆雷特对美好事物的热爱和对一切丑恶事物的憎恶,以及他坚信人类前途的光明,相信依靠人的理性和力量能够创造出美好的人生和理想社会都充分表现了他的人文主义精神。从另一个角度来说也是升华了莎士比亚的悲剧思想,并不仅仅是描写一个悲剧,而更重要的是透过悲剧所要传达给读者的文学思想。在莎士比亚的十四行诗中,爱情是崇高永恒的,友情是真挚纯洁的。在诗人眼中,拥有爱情和友情就能摧毁世界的邪恶和腐朽。莎士比亚在诗中对这种真善美的追求,是他的诗歌的灵魂,也是当时英国文学作品中人文主义思想的灵魂所在,对于积极的人性美和人情美的追求,体现了他反封建,反教会的人文主义追求,表达了对人类美好未来的向往和期盼。莎士比亚的作品就像一面镜子一样,反映着历史进程和社会发展。文艺复兴带来的冲破封建主义的旧俗,开启全新的资本主义社会。新科技新文化促使人们开始重新思考,用理性代替盲目信仰,用科学的眼光思考人生,认识到人的价值。这也是莎士比亚文学作品中的核心思想,也是当时英国文艺复兴时代的文学思想的主要代表思想。

  三、启蒙思想的全面展开

  随着英国政治革命的展开,17世纪开始英国作家们开始从对人性的追求转为对理性的思考。在哲学领域,约翰·洛克在《人类理解论》中全面深入解释了经验主义的核心观点,认为人类一切知识的泉源就是经验。洛克开创的经验主义被后来的乔治·贝克莱以及大卫·休谟等人继续发展,成为欧洲的两大主流哲学思想。在科学领域,弗朗西斯·培根在《新工具》中号召人们采用实验调查法。他认为要清楚头脑中一切错误的观念,偏见和幻象,就要首先收集事实,通过科学化的实验方法,归纳推理手的段从这些事实中总结其差异性,寻求性质和特点,最后得出结论。这也就是我们现在所说的归纳法。在政治领域,托马斯·霍布斯在《利维坦》中指出,人因为贪婪自私的本性一直发生战争,要让社会和平,结束战争,就必须制定社会契约。在这种博弈的社会关系中,有必要通过订立社会契约来规范所有人的行为,以达到自我持存的目的。他认为君主政体是实现契约原则的最好形式,这也正是影响深远的君主立宪制的最初形式。在宗教领域,伴随着宗教生活的多元化,以约翰·班扬为代表的社会底层民众与约翰·弥尔顿为代表的中产阶级为争取平等的宗教权利进行了艰苦卓绝的斗争。在著名的《失乐园》中,弥尔顿采用宗教讽喻的形式,通过揭露当时的反革命力量,表达对自由的强烈呼吁。宗教信仰自由在欧洲历史上第一次作为一种政治主张被明确的表达了出来。在教育领域,约翰·洛克在经验学说的基础上,提出了 “白板说”的教育理念,他认为他认为人出生时心灵像白纸或白板一样,人的一切观念和知识都是外界事物在白纸或白板上留下的痕迹,最终都源于经验。而教育的目标是培养一个集德性,理智,才干与修养于一体的绅士阶级人物,并提出了极为具体的教育内容,开创了现代教育思想的先河。

  四、18世纪人性的推求

  18世纪的英国,君主立宪政体确定,科技飞速发展,为工业革命奠定基础。在这个英国社会转型之际,英国作家的文学思想也逐渐转为现实主义。由于启蒙思想的传播,人们认识到要铲除愚昧和宗教迷信,昔日的宗教寓言和骑士小说已不再走俏,因为当时的读者似乎更渴望了解现实生活,希望能通过自己的努力推翻封建专制,从而实现自由,平等、博爱、基于天赋人权的理性国家。我认为这正是现实主义在小说创作中开始占据主导地位的主要原因。由于科学的发展和科学思想的引入,作家们更推崇理性的文学思想。当时的小说大都体现了追求表现个人主义的创作取向。小说家们纷纷抛弃了以往的罗曼司和寓言小说留下的创作模式,将创作视线转向了更为现世的生活。

  作为英国现实主义小说的先驱,丹尼尔·笛福的《鲁滨逊漂流记》可以说是影响英国文学的一部著作。作者通过描述主人公鲁滨逊漂流海岛,战胜困难,艰苦创业的传奇故事,塑造了一个坚韧不拔,具有超强理性的个人主义英雄形象。其实我们可以透过鲁滨逊这个人物来看笛福。笛福出生于英国下层中产阶级家庭,一辈子在英国日益蓬勃发展的工商业奋斗。他热爱商海的挑战,喜爱投资和冒险性的事业。因此他也把自己的这份感情融入到了他的文学作品中,笔下的人物都极具冒险精神,不受世俗的约束,通过自己的努力取得成功。也开启了18世纪英国小说的现实主义文学思想。

  五、19世纪的浪漫主义思想

  从18世纪末到19世纪上半叶,英国的文学思想出现了重大的改变也由此达到鼎盛时期。英国作家们不满资本主义城市文明的高速发展,追求向往自然,于是纷纷摒弃了古典主义追求典雅,规范的原则,转向重个性,好想象,尚自然,反权威的创作思路。这一时期的英国文学更注重个人情感的抒发和理想境界的呈现。浪漫主义时期的文学作品主要有以下几个特点:

  1、崇尚创作的绝对自由,追求个性解放。反对古典主义的清规戒律,反抗习俗的束缚,要求文学突破描绘现实的范围。

  2、从民主主义的立场,或者从迷恋旧制度的立场,抨击封建制度或资本主义的腐朽和沉闷,具有很强的革命性。

  3、从历史中选材,酷爱描写中世纪以往的历史,从司各特开始,到雨果、大仲马等浪漫派小说家。但并不注重反映历史的本质面貌,而是重想象,力图通过想象创造出全新的艺术领界。

  4、这一时期的文学题材转向自然,偏重于描写自然风光,厌恶资本主义的文明和现实,寄忧思于自然,用自然美来对照社会的丑。英国也是最早出现浪漫主义文学的国家之一。

  六、批判现实主义思潮

  伴随着19世纪英国工业革命的完成维多利亚时代的到来,英国的文学思想也从浪漫主义思想过渡为批判现实主义思想。这一时期的英国文学作品更多的揭露资本主义社会现实的罪恶和腐败,严厉批判了种种弊端和邪恶。注重道德内涵,有强烈的社会责任感,表现出对人类命运和前途的深切关怀。这一时期涌现出许多小说家,最具代表性的就是简奥斯丁和她得《傲慢与偏见》。作者通过小说中的一个家庭中的五桩婚姻,向我们表达了对在相互理解,真诚爱情基础上的婚姻的赞许和对以门第财产,衣食之计,以及情欲相貌为基础的婚姻的讽刺。通过表达作者的婚姻观和价值观,我们也能从中看出作者对于当时社会女性地位低下,命运不公的愤愤不平。她的小说为英国文学从浪漫主义思想过渡到现实主义思想做出了巨大的贡献,也反映出当时社会开始对女性生活和命运的关怀。

  七、20世纪文学——现代主义文学思潮

作者:佚名; 更新时间
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