浅谈启蒙运动初期的英国文学
作者:佚名; 更新时间:2017-01-29

  摘 要:本文以《鲁滨逊漂流记》为例,简要地分析在启蒙运动初期这一深刻思想变革的大背景下,英国文学特别是小说所受的影响。分析并阐述了英国现实主义小说中表现出的启蒙思想。

  关键词:启蒙运动;鲁滨逊漂流记;笛福;影响

  “在我们的时代里,将再也找不到对基督教的热情了,也许在这个世界的任何时代都找不到了,直到天堂擂响它的战鼓,光荣的大军从天而降,宣布上帝的杰作,把整个世界缩小为耶稣王的管区――有人告诉我们这个时代已经来临,但我在我们的旅途中,在我所得到的启示中,却丝毫听不到这种声音,不,一点儿也听不到。”上述的一段话出自18世纪现实主义小说代表作《鲁滨逊漂流记》。英国启蒙文学的主要成就是现实主义小说,而这部《鲁滨逊漂流记》则被认为是现实主义小说的创史制作,为笛福赢得了“英国小说之父”之称。可见这部小说的价值之大。它所体现出的启蒙主义思想也为后人的研究提供了有力的参考。

  一、启蒙运动和英国启蒙文学。

  启蒙运动时资产阶级发起的第二次全欧性的反封建反教会的思想革命运动。它是文艺复兴运动的发展与延续,带有强烈的政治色彩。启蒙运动的一部分是启蒙文学,在思想上以“理性崇拜”为核心,主张崇拜“自然理性”,反对君主王权。启蒙文学具有强烈的战斗性与批判性,把资产阶级和贫民作为正面主人公来描写。

  英国启蒙运动发生在资产阶级革命之后,启蒙文学的任务主要是宣扬将革命进行到底,扫除封建残余。主要思想内容是描写资产阶级生活,表现资产阶级情感愿望,宣传资产阶级价值观,批判封建残余阴暗面,鼓舞资产阶级进取精神,力图通过启蒙教育促进社会改良。以现实主义小说的成就最高,反映了资本主义原始积累时期的生活,具有流浪汉小说风格,描写人在路上的冒险传奇。

  二、笛福和《鲁滨逊漂流记》

  笛福属于英国启蒙文学中的温和派,是新兴资产阶级代言人,被称为“英国小说之父”。它的创作标志着英国近当代现实主义小说的开端,其代表作《鲁滨逊漂流记》被认为是18世纪英国现实主义小说的奠基作,主人公鲁滨逊是西方文学史上的第一个资产阶级正面形象。鲁滨逊坚毅顽强,勤奋创业,体现了上升时期的资产阶级敢于冒险、追求财富的进取精神;同时他又是一个具有极强占有欲和私有欲的殖民主义者。这一形象成为文学史上不朽的典型,他的性格与精神的真实性正是资本主义上升时期最初阶段的真实产物。

  可以说,《鲁滨逊漂流记》是一部原始积累时期资产者的颂歌。《鲁滨逊漂流记》采用写实手法,描写了主人公在荒岛上的生活。主人公鲁滨逊是笛福时代英国商业资产者的典型。他不安于天命,不愿意过舒适平凡的家庭生活,三次追求冒险,矢志离家。他在荒岛上为了活下去与大自然顽强搏斗,在改造荒岛的自然面貌和生活环境中经历了各种困难和考验,最后以坚强的毅力取得成功。鲁滨逊的经历十分生动形象的向读者揭示了一条人生哲理:只要有志气,有毅力,不怕艰难困苦,通过顽强的拼搏,通过辛勤的劳动,就可以克服一切艰难险阻,创造出人间奇迹。鲁滨逊的奋斗史乃是人类文明史的缩影,正是鲁滨逊的这种精神才促进人类的文明和进步。

  三、《鲁滨逊漂流记》体现出的启蒙思想

  《鲁滨逊漂流记》体现的启蒙思想最主要的表现为个人价值的肯定与个人主义的体现。鲁滨逊不安于天命,没有把生活的选择权交给父母,他要寻找一种自己所渴望体验的新生活。这种新生活不是平庸和安逸,而是靠自己的不断冒险去证明自己的能力。而且,他不在毫无保留的把自己的灵魂交给上帝。从初次出海到经营种植园,从贩卖黑奴到成为荒岛的主人,他的内心一直存在着激进的个体意识与保守的宗教观念之间的冲突。最终,驯服让位于野心勃勃。到了晚年,他仍然有一颗追求自由,热爱进取之心。这位自称是“流浪成性”的老人又随侄儿开始了“新的冒险事业”。

  此外,《鲁滨逊漂流记》中,鲁滨逊虽然在荒岛上不怕艰难,凭着自己的热情,用自己的劳动创造了属于自己的小王国。但是,不得不承认的是他的一切活动都是以自我为中心,包括他勤劳的目的也是为了个人的生存以及私人财富的汲取。即使对于朝夕相处的伙伴“星期五”,鲁滨逊也只是把它当做仆人来看待,命令、责骂,没有一丝“难友”情,充分体现出了他以“自我”为中心的唯我主义思想。

  启蒙运动宣传的是“理性,这一点在《鲁滨逊漂流记》中也得到了体现。鲁滨逊的遇险故事发生在条件极其恶劣的荒岛,他的奋斗历程更突出的体现出启蒙运动理性主义的哲理色彩。在小说中可以看到,主人公既经历了肉体的磨难,又遭遇了精神的重压。但他通过智慧和毅力征服了恶劣的自然条件,并在荒岛上建立起了一套社会秩序。这正迎合了启蒙运动时期的理性精神――将人类征服自然的力量视为社会进入理想阶段的标志。

  马克思曾经说过“大大小小的鲁滨逊故事,是18世纪突出的现象。”恩格斯称鲁滨逊是一个“真正的资产者”可以看出《鲁滨逊漂流记》塑造出来的主人公具有的广泛的代表性。提倡信仰自由,强调“天赋人权和自由、平等、博爱的启蒙运动对文学作品产生了巨大的影响。启蒙文学又把这种启蒙思想进一步体现、强化,具有时代性。但是,《鲁滨逊漂流记》中的一些思想,如勤奋劳动、坚毅顽强的精神对现代社会还是有教育意义的。

  参考文献

  [1] 王文华《鲁滨逊形象的现代性反思》、外国文学研究、2004年第1期

  [2] 张红梅《<鲁滨逊漂流记>中的启蒙思想窥探》、时代文学、2006年第4期

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