科研思维论文写作的重要原则
作者:佚名; 更新时间:2017-12-07

  科学研究可以笼统的用胡适先生提出的“大胆假设,小心求证”进行概括,是一个开拓求新与严谨求实的有机结合.求新是一个基于对客观现象或问题的深入思考和探究,挣破旧有理论束缚,大胆创新,对未解决的问题提出新的假设或解决的可能.而求实是一个尊重证据,对新的方法或理论严谨求证的过程.科学的进步离不开两者的相辅相成,“求新”和“求实”两大准则应该贯穿整个科研实践过程.

  然而,求新和求实两大准则往往由于其抽象性很难得到严格界定.实际科研工作过程往往要求遵循一些实用性更强的原则.良好的科研思维对于一个科研工作者极为重要,而科研思维的形成需要一个基于一系列具体原则的较为长期的训练.本文提出一个科研思维与论文写作的“5c”原则,力求具体,力求实用,以期为年轻学者和在读博士生的科研思维训练和规范提供参考.

  critical(评判性)

  培养评判性思维能力(criticalthinking)是西方高等教育体系的一个关键目标,也是我国目前争论最为广泛的教育和科研改革的重要内容.美国哲学学会对评判性思维的定义为,“criticalthinkingisdefinedaspurposeful,self-regulatoryjudgment,1aninteractive,reflectivereasoningprocessofmakingajudgmentaboutwhatobelieveordo”(评判性思维是有目的的,自我调节的判断过程,是个体对相信什么或做什么作出判断的互动的反映性的推理过程).笔者认为,针对科学技术发展的评判性思维是科研能力的核心价值,评判性思维的培训是年轻学者培养如博士生教育的关键任务.

  科研方法有三种:新方法解决老问题,老方法解决新问题,新方法解决新问题.毫无疑问,科研需要“新”,即创新性.那么创新性应该来源于哪里呢?创新不是凭空臆想(主观主义),也不是灵光一现(机会主义),创新来源于对已有知识产生的背景、过程、证据、方法、理论、以及评价知识的标准等正确与否作出评判性的思考和推理.此外,由于资源有限性,单纯的求新不应是唯一的科研导向,有价值的科学意义上的创新研究工作应该拥有充分而合理的评判性的证据支撑.简言之,科研不应为“创新”而创新,而应为“实践”而创新.而这两方面反映到具体的科研能力上,其核心就是一种评判性的思维和实践.

  具体来讲,对于运用“新方法解决老问题”,需要评判:为什么老问题需要新方法?老方法为什么不能有效解决老问题?而更重要的是:为什么该新方法可能具有解决该老问题的潜力?

  对与运用“老方法解决新问题”,需要评判为什么新问题需要解决?为什么老方法可以解决新问题?

  最后是对于运用“新方法解决新问题”,同样要评判

  为什么新问题值得研究?为什么老方法不能解决该新问题?为什么提出的新方法有潜力解决该新问题?

  对这些问题的回答应该是科研设计和论文写作的必要切入点.

  由于科研思维过程和论文写作思路具有内在的一致性,可以更为具体的把评判性思维反映到以基本论文结构为脉络的各个部分当中.

  1)研究背景:研究领域大的背景的重要性,比如对社会、经济、环境、健康等方面的效应.

  2)研究问题:对确立的研究问题的评判性的检测,即该研究问题对探究大的研究背景领域的积极意义和潜在的具体贡献.

  3)文献综述:“文献综述”不是“综述文献”,而是“评判文献”.在科学论文中,对已有文献的方法和结论的回顾应该具有充分的评判性,在科研设计和论文撰写的时候,必须充分评判已有文献对该研究问题的解决程度、价值和意义,更重要的是基于此评判,为本研究的实施、方法的选取等进行合理辩护.

  4)研究假定和研究目的:提出研究假定和研究目的的时候必须进行合理性、适度性和可行性的综合评判和辩护.

  5)研究方法:提出的研究方法,不论是新方法或老方法,都必须充分评判该方法达到研究目的和解决研究问题的特质和潜力.

  6)研究结果和结论:对取得的研究结果需要进行深入讨论和观察,以现存文献为基础,对研究结果的一致性和异常性等进行充分的评判,并获得具有充分证据支撑的结论.

  consistent(一致性)

  牛顿说“如果我看得比别人更远些,那是因为我站在巨人的肩膀上”.这句名言可以从一致性的方面进行理解:伟大科研成果的取得离不开广大的科研同行多年的尝试和努力,换言之,创新具有广义一致性.实际上,广义的评判性思维可以看作一致性和批判性的有机结合,也就是继承和批判.但是,一致性由于其对严谨科研思维的培训极为重要而具有特殊地位.一致性是一个科研人员必须具备的基本素质.

  具体来讲,一致性主要反映到科研设计和论文写作两个方面.

  1)科研设计

  前面提到的三种科研设计方法前两种都涉及到一个“老”:老问题,老方法.而在第三类“新方法解决新问题”,其中新方法和新问题的“新”也都不可避免属于相对意义的“新”.新的问题和方法往往来源于老问题或老方法的演变和发展,如同大自然的新陈更替,对新问题的解决和新方法的探究离不开对老问题和老方法的理解和评判.原理的一致性是科研设计的重要切入点,包括研究策略、实验设计、分析方法、变量定义等等,创新的获得来源于继承和批判,但都必须具有充分的与前人研究的广义一致性.

  2)论文写作

  科研论文的撰写是发布科研成果的一个最重要的手段.前面着重讲到评判性在论文各组成部分的体现,这里要更为具体的强调一致性的在论文写作中重要地位.西方科研体系对科学论文有极为严格的规范,其中一致性是一个最重要的方面.从大的方面讲,科研容许学派,但是对于同一科研人员来说,对研究问题的基本立场和观点,必须具备先后不同论文的一致性和同一论文的前后一致性.从具体论文元素来讲,一致性反映在文体、格式、专业词汇使用、缩略词以及文献列表等.不要忽视任何文章中出现的不一致的成份.很多专家在审稿的时候第一就是看文章格式和文献,比如是否第一次定义缩略词,之后一致使用?是否具有一致字体、空行、子标题?文献列表格式是否一致?所有这些都反映到审稿专家对该论文作者的科研能力的第一印象.

  评判性思维的贫乏和对一致性原则的忽视是当今我国科学研究走向国际化的一个重要的瓶颈所在,青年科学研究者应该积极锻炼自己的评判性思维,同时时刻用最严格的一致性要求规范自己的科研实践和论文写作,这是取得重大科研成果的前提.

  concise(简洁性)

  科研是创造科学知识的过程.简洁性对于知识的传播极为重要.更为重要的是,简洁的思维有利于取得好的科研成果.对比西方语言文化,我国文字和文学的简洁性更优.在这方面,笔者更加偏爱中文期刊论文对简洁性的要求,当然,需要注意的是,在具备简洁性的同时更要强调对所陈述的科研成果的论证的充分性.

  形象言之,简洁性原则的最高境界是“多一分则多,少一分则少”.具体针对科研实践,简洁性原则反映的是一种内在的科研思维简洁性和外在的论文板书简洁性.内在地,在确立了研究目标之后,所有的研究策略、方法、步骤都应该无一例外的为检验研究假定或达到研究目的而服务,任何其它的多余步骤都应该排除.只有目的明确,才不会被其它非当前研究内容所干扰.当然,在研究过程中对一些异常现象应该积极思考和观察,从而引导出可能的新的研究目标.

  外在地,对论文写作来讲,简洁性原则要求所有论文元素均服务于论文结论的获得.科研论文不是用来展示知道的老知识,而是用来发布获得的新知识.在这方面很多学者容易犯错误,往往希望在论文中展示自己的知识量,而忽视了这些内容对论证研究结论的作用.举例来讲,很多论文文献综述部分的撰写往往变成了一个简单陈列,一个文献一小段,缺乏自己的观点和评价.而实际上,前面讲到“评判文献”,同时,文献的写作也应该“创新性”的高度概括,只有那些对本研究相关的前系研究才应该进行合理评判,其它不相关甚至包括不直接相关的内容和评判都应该排除在论文之外.另外,科研论文是写给同行看的,不是科普文献,因此应该排除一些学科常识性的文字和评论.同时,从功利角度上来讲,文章越长,可以被批判的内容就越多.

  最后要强调的是,中华文字的简洁性是我们的一个重要历史遗产,我们的学界不应该在科研国际化的过程中盲目追求和简单仿效英文式的长篇大论.

  clear(清晰性)

  科研论文不是小说、不是散文、不是迷语,要求具有足够的清晰性.清晰的论文能让读者更容易理解和接受所发布的研究成果.不要让别人有机会猜测或寻找研究的任何元素,包括研究背景、目标、方法、结果、结论等.把各个元素都放在它们最应该存在的地方.

  运用规范的子标题和清晰的逻辑语言标识论文各个部件;段落之间保持良好清晰的连接层次性,主次分明;每一个段落表达一个观点或一个小主题,中心句居首或居尾;运用清晰简单的文字组成句子表达各种观点,在使用英文丛句的时候注意强调部分居于前,等等.这样写出来的论文最后看上去就会像一小截一小截短小精悍却又联系紧密的小树枝组成,而这些小树干又在更高层面逻辑严密地组成大的树干.

  complete(完整性)

  完整性原则是论文写作的一个基本原则,无论文章长短,都必须具备完整性,“麻雀虽小,五脏俱全”.任何学术论文都应该独立成篇,决不容许“且听下回分解”.那么到底哪些元素是一篇完整论文所应该具备的呢?跟简洁性原则共轭,完整性原则要求论文包含充分论证研究目标所需要的必要证据.换言之,任何一篇论文都必须完成对提前设定的研究目标的实现.在这个逻辑之下,合理确立论文的研究目标和范围就变得十分重要.在所有论文都充分完成了所设定的或低或高、或新或旧的研究目标的前提下,不同档次期刊的审稿标准就可以简单地测定不同论文的目标及

  实现该目标所获得的结果的创新性、广度和深度.

  具体运用完整性的时候,有三个容易引起歧义的情况.

  1)假定最初研究目标为a

  但是在实现a的过程中,发现a不可行,却意外的发现了b.在这种情况,论文撰写应该围绕b来进行,对于a目标的辩护和相关文献最多只能作为研究背景来陈述,而对b的实现应该遵循完整性原则.

  2)论文的局限性(limitation)和未来研究建议(futureresearch)

  任何研究都是基于某些假定,不可避免的在实验条件、分析工具、现存理论等限制下具有一定的局限性,所以对于局限性的认识和对未来研究的建议成为了很多论文很有价值的部分.但要注意的是,这两个部分和完整性原则不冲突.局限性是设定的研究目标和范围对于探索研究问题的局限性,而非完成研究目标的研究过程的局限性.虽然论文完成了研究目标,局限性表明该目标的完成对认识研究问题的不充分性,以此需要在未来研究中设立其它补充性的研究目标以充分认识研究问题.

  3)联合论文形式

  这种论文形式表现在针对一个研究的几个创新部分分别撰写2篇或以上的论文发表在同一个期刊上,并使用相同的大标题和不同的子标题.

  这类情况往往出现在“新方法解决新问题”的情况下,对于研究方法和研究成果都有显著的创新,所以在2篇文章里分别强调方法和结果.

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